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Laurus nobilis L.
Laurier d’Apollon

Lauraceae

Méd. Cond.

Méditerranée-Mer noire

Autres noms :
Laurier sauce - Laurier franc - Laurier noble - Laurier à jambon

Habitat :
Originaire des pays de la Méditerranée jusqu'aux rives de la Mer noire.
Il craint le gel, il survit quand il est protégé dans de petits "microclimats" en milieu urbain dans des lieux très protégés des vents.

Identification :
Feuilles persistantes lancéolées, feuilles plus foncées sur le dessus, odeur caractéristique, petites fleurs jaunes, mâles et femelles sur le même pied, elles se transforment en drupes bleu foncé à noire.

Historique :
La légende dit que Daphné, jeune fille belle et farouche, était chérie d'Apollon. Quand celui-ci se fit plus pressant, elle se réfugia près de sa mère, Gaïa, la terre, qui la métamorphosa en Laurier. Alors Apollon dit : "Eh bien, puisque tu ne peux être mon épouse, du moins tu seras mon arbre à tout jamais, tu orneras, ô Laurier, ma chevelure, ma cithare, mes carquois".
Depuis, le Laurier est symbole d'immortalité, il couronne les vainqueurs, certaines Marianne de nos pièces de monnaie, de nos timbres, sont couronnées de Laurier.
L'Empereur Tibère, à Rome, se couronnait de Laurier pour se protéger de la foudre.
Les pythies et les devins en Grèce antique mâchaient du Laurier pour faire leurs prédictions.
(Baccalauréat : vient du latin bacca : baie et laureat : Laurier).

Propriétés :

Médicinales :
Les feuilles de Laurier contiennent un glycoside et une substance amère, elles sont apéritives et facilitent la digestion, elles sont diurétiques, antiseptiques, carminatives.

Condimentaires :
Elle est utilisée comme aromate en cuisine mais il faut en user avec modération car elle a une petite toxicité.

Utilisation :
Le Laurier fait partie du bouquet garni avec le Thym et le Persil, il parfume court-bouillon, marinade, ragoût.

Bilbliographie :
Voir Bibliographie générale
- Les plantes saveur - B.H. Lava, D. Lanska - (Elsevier-Séquoïa).
- Mythologie des arbres - Jacques Brosse - (Payot).
- Le bouquet d'Athéna et les plantes dans la Mythologie et l'art grecs - Helmut Baumann - (Flammarion).

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