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Colchicum autumnale L.
Colchique d’automne

Liliaceae

Méd.
Très Toxique

Eur.

Autres noms :
Safran des prés, tue-chien, veilleuse

Habitat :
On la trouve en Europe, sauf au bord de la Méditerranée et dans les Pyrénées. Elle serait originaire du Colchide ancien pays d’Asie au sud du Caucase.
Elle affectionne les prairies humides, les plaines, mais peut se trouver à 2000m.
Elle affectionne les sols marneux, calcaires et plutôt neutres.

Identification :
C’est une plante bulbeuse, les feuilles qui sortent au printemps, sont longues de 10 à 25cm et larges de 2 à 5cm et persistent jusqu’à Juin ou Juillet. L’ovaire, non fécondé qui était resté au fond du tube floral, sort de terre après le repos hivernal.
Les fleurs, de couleur mauve, ressemblent à celles des crocus, les tépales sont soudés après un long tube. Ces fleurs, sans feuilles, sortent de terre à l’automne. Elles portent 6 étamines, de forme ovale à anthères jaunes, et 3 styles.
Le fruit est une capsule charnue contenant de nombreuses graines, libérées par 4 valves.

Historique :
C’est Dioscoride, médecin grec du 1er siècle, auteur d’un grand traité sur la matière médicale, qui lui donne le nom de « colchicon », son pays d’origine étant le pays des colches.
On peut supposer que cette plante, très toxique, était connue depuis très longtemps et certainement utilisée au Moyen-Âge.

Propriétés :
Médicinales :

les principes actifs sont des alcaloïdes dont le principal est la colchicine, toute la plante est toxique.
Pour le traitement de la goutte, le respect de la posologie est très important car au- delà de la dose prescrite on risque l’empoisonnement ou des troubles respiratoires avec cyanose.

Ornementales :
Belle fleur mais dangereuse pour les jeunes enfants

Utilisation :
On utilise surtout la graine et particulièrement comme mutagène dans le domaine horticole afin d’obtenir des mutations artificielles et donc de nouveaux cultivars.

Toxicité :
toute la plante est toxique

Bilbliographie :
Voir Bibliographie générale
Guide des plantes dangereuses, Maloine
Histoire et renouveau des plantes médicinales, Albin Michel
Fleurs et plantes d’Europe, Delachaux & Niestlé
Quelle est donc cette fleur ?, Nathan
Pharmacognosie, plantes médicinales. Pr Jean Bruneton

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