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Helichrysum italicum (Roth) G. Don f.
Immortelle d'Italie, à feuilles étroites

Asteraceae

Méd. Cond.

Euro-Méditerranéenne

Autres noms :
Syn. Helichrysum angustifolium DC
DC. : Augustin, Pyramus de Candolle (1778-1841)

Nom commun : plante curry dans les Corbières

Étymologie :
Nom venant du grec hélix = spirale - chrysos = or

Habitat :
Famille cosmopolite seulement absente des régions antarctiques, et très présente en région méditerranéenne, Mexique, Afrique du Sud, prairies d'Afrique, Amérique du Sud et Australie. Les Hélichrysum aiment un climat sec et du soleil. Elle n'est rare que dans les forêts tropicales humides. xéranthermophile (ca+)

Identification :
Sous-arbrisseau à tiges dressées de 20 à 60 cm de long, pubescentes blanches ; feuillage gris argent de 1 à 3 cm de long, linéaire très étroit, ses feuilles persistantes enroulées sur le revers. Nombreux capitules jaune safran de 4 à 6 mm de large, entourés debractées membraneuses réunies en bouquets terminaux de 4 à 8 cm dediamètre au sommet d'une tige dressée. Floraison dejuin à octobre. Espèce trèsvariable très souvent confondue avec d'autres. Les fruits sont de petits akènes.
L'italicum est l'une des plus rustiques parmi les Helichrysum arbustifs. Il est aromatique et condimentaire (les feuilles)

Historique :
Les autres Helichrysum sont originaires des parties chaudes de l'Ancien Monde, de l'Afrique du Sud et d'Australie.

Propriétés :

Médicinales :
Cette huile est dite avoir une activité antivirale (essayer sur les boutons d'herpès) astringente ; fleurs : diurétiques, vermifuges, plante tinctoriales.

Utilisation :
Condiment ; médicinale ;
Joli feuillage dégageant une forte odeur de curry, surtout dans les périodes chaudes.
L'huile essentielle d'Helichrysum italicum, en massage, réduit les hématomes et aide à la cicatrisation des plaies fermées ; les fleurs et tiges se prêtent bien au séchage et de ce fait sont appelées immortelles.
Certaines espèces sont cultivées comme des annuelles dans une plate-bande.

Bilbliographie :
Voir Bibliographie générale

- ROTH, Albrecht Wilhelm (1757 - 1884) Bremen All.
- Don, Georges (1798 -1856)
- The Plant Boock C.U. Press
- Grande Flore de Bonnier I.N.R.A. Belin
- Des Plantes utiles aux abeilles U.N.A.F. Paris

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